Each verb has six various personal present tense forms depending on the pronoun it follows:

  • ja, ty, on/ona/ono, my, wy, oni/one

However, unlike in English we don’t have to use a pronoun every time we create a verb form, especially if there is only one pronoun combined with this verb form, eg. (ja) lubię.

Present tense

Some sources name four, some other sources even eleven conjugation groups. However, to make it as simple as possible we can also group Polish verbs in the present tense into three main conjugation types:

  • Conjugation -m/-sz
  • Conjugation -ę/-isz
  • Conjugation -ę/-esz

The names of the conjugation types are the same as endings for the first and second person singular. If we know these two endings, we are able to create the rest of the forms.

It is especially important if there are some consonant changes in the verb stem. Then, the following pattern applies: the first person singular and the third person plural contain the same consonant, eg. ja jeżdżę, oni/one jeżdżą. The rest of the verb forms will have a different consonant but identical for all of the other verb forms: ty jeździsz, on/ona/ono jeździ, my jeździmy, wy jeździcie.

Conjugation -m/-sz

Most of the verbs belonging to this conjugation type have the infinitive forms ending in -ać, eg. znać, czekać, kochać, pytać.

There are also four verbs ending in -eć: rozumieć, wiedzieć, umieć i jeść.

The personal forms are created in the following way. We get rid of the -ć ending and then add personal endings as follows: -m, -sz, -ø, -my, -cie, -ją:

(ja) kocham
(ty) kochasz
on/ ona/ ono kocha
(my) kochamy
(wy) kochacie
oni/ one kochają

(ja) rozumiem
(ty) rozumiesz
on/ona/ono rozumie
(my) rozumiemy
(wy) rozumiecie
oni/one rozumieją

A very popular verb ‘mieć’ also belongs to this group:

mam, masz, ma, mamy, macie, mają

Conjugation -ę/-isz

The majority of the verbs belonging to this conjugation type have the infinitive forms ending in -ić, eg. robić, mówić, bawić się; some of them end in -yć, eg. uczyć, liczyć; also verbs ending in -eć, eg. myśleć, musieć.

The personal forms are created by adding personal endings as follows: -ę, -isz, -i, -imy, -icie, -ą.

(ja) robię
(ty) robisz
on/ona/ono robi
(my) robimy
(wy) robicie
oni/one robią

There is a rule concerning spelling and pronunciation in this conjugation group, namely if the last consonant in the verb stem is ‘ż, rz, cz, sz, dż’, we use ‘y’ instead of ‘i’, eg.

Uczę, uczysz, uczy, uczymy, uczycie, uczą

In the 1st person singular and 3rd person plural the stem of the verb changes if the infinitive finishes in: -cić, -cieć >C, -dzić, -dzieć > DZ, -zić, -zieć > Ż, -sić, -sieć > SZ, eg.

noszę, nosisz, nosi, nosimy, nosicie, noszą

Conjugation -ę/-esz

Most of the verbs belonging to this conjugation type have three or more syllables and the infinitive forms end in -ować, eg. kupować, fotografować, dyskutować, dziękować.

The personal forms are created by removing the ending -ować, adding -uj- and then personal endings as follows: -ę, -esz, -e, -emy, -ecie, -ą.

(ja) pracuję
(ty) pracujesz
on/ona/ono pracuje
(my) pracujemy
(wy) pracujecie
oni/one pracują

Personal forms of similar verbs (ending in -awać, and some other exceptions) are created by adding -j and the above personal endings, eg

(ja) piję
(ty) pijesz
on/ona/ono pije
(my) pijemy
(wy) pijecie
oni/one piją

In some other cases the stem of the personal verb form is different than the infinitive stem, eg. iść (ja idę), pisać (ty piszesz).

Verbs of movement

The most important verbs of movement are: iść, chodzić, jechać, jeździć. The difference in usage and conjugations are presented below:

One time activityRepeated activity
To go on foot IŚĆ:
(ja) idę
(ty) idziesz
on/ona/ono idzie
(my) idziemy
(wy) idziecie
oni/one idą
(ja) chodzę
(ty) chodzisz
on/ona/ono chodzi
(my) chodzimy
(wy) chodzicie
oni/one chodzą
To drive / to go (by any means of transport) JECHAĆ:
(ja) jadę
(ty) jedziesz
on/ona/ono jedzie
(my) jedziemy
(wy) jedziecie
oni/one jadą
(ja) jeżdżę
(ty) jeździsz
on/ona/ono jeździ
(my) jeździmy
(wy) jeździcie
oni/one jeżdżą

Grammatical aspect of verbs

There are two aspects of verbs in Polish: perfective (dokonany) and imperfective (niedokonany).

Consequently, we have pairs of verbs meaning the same, eg. pisać - napisać (to write), robić - zrobić (to do/ to make). Usually we form perfective verbs from imperfective ones by adding a prefix, or an imperfective form is created from the perfective one by modifying the stem or the ending. The distinction is important in the past and future tense but in the present tense we use only imperfective verbs.

The important difference between verbs in these two aspects can be shown as follows:

Czasowniki dokonaneCzasowniki niedokonane
Usage Finished, one time action (usually expressed by simple tenses in English) Repeated, not finished or we are not sure if the actions was finished or not (usually expressed by continuous tenses in English)
Present tense Kupiłem nowy dom. Zobaczyłem go, gdy kupowałem nowe buty.
I bought a new house. I saw him when I was buying new shoes.
Future tense Jutro kupię nowy samochód. Jutro o tej porze będę kupować nowe meble.
Tomorrow I will buy a new car At this time tomorrow I will be buying new furniture.

Some common verbal aspect pairs in Polish:
sprzedać / sprzedawać - to sell
dać / dawać - to giv
pomóc / pomagać - to help
pisać / napisać - to write
grać - zagrać - to play

It frequently happens that there are a few perfective verbs, so in fact it is not a pair but a group, eg.

Myśleć - wymyślić, przemyśleć, domyślić się
Czytać - doczytać, przeczytać, wyczytać, odczytać
Robić - zrobić, wyrobić, dorobić, odrobić, przerobić
Each of the perfective verbs has a slightly different meaning depending on the prefix used to create it.

Past tense

Verbs in the past tense follow the pattern below. There are personal endings for three genders (masculine, feminine and neuter) in singular and two in plural (masculine personal and non-masculine personal). The example below shows the verb ‘grać’ (to play) in the past tense.

Masculine Feminine Neuter
(ja) grałem
(ty) grałeś
On grał
(ja) grałam
(ty) grałaś
Ona grała
Ono grało
Masculine personalNon-masculine personal
(my) graliśmy
(wy) graliście
(oni) grali
(my) grałyśmy
(wy) grałyście
(one) grały

Some more examples:

CZYTAĆ - to read (imperfective):
(ja) czytałem / czytałam
(ty) czytałeś / czytała
(on) czytał / (ona) czytała / (ono) czytało
(my) czytaliśmy / czytałyśmy
(wy) czytaliście / czytałyście (oni) czytali / (one) czytały

PRZECZYTAĆ - to read (perfective):
(ja) przeczytałem / przeczytałam
(ty) przeczytałeś / przeczytała
(on) przeczytał / (ona) przeczytała / (ono) przeczytało
(my) przeczytaliśmy / przeczytałyśmy
(wy) przeczytaliście / przeczytałyście (oni) przeczytali / (one) przeczytały

As you can see from the above examples, the verbs follow the same pattern in the past tense and get the same personal endings, depending only on the gender. However, there is no difference in the application of endings in perfective and imperfective verbs. Nevertheless, sometimes there are some alternations in the stem of the verb, eg.

(ja) miałem / miałam
(ty) miałeś / miałaś
(on) miał / (ona) miała / (ono) miało
(my) mieliśmy / miałyśmy
(wy) mieliście / miałyście (oni) mieli / (one) miały

Future tense

Perfective verbs

If you know how to conjugate an imperfective verb in the present tense, eg. robić (robię, robisz, robi, robimy, robicie, robią), creating the future tense of the imperfective verb is very simple as it follows the same pattern. However, because it is a perfective verb it has its own prefix:

Robić (imperfective)
Present tense
Zrobić (perfective)
Future tense
(ja) robię
(ty) robisz
on/ona/ono robi
(my) robimy
(wy) robicie
oni/one robią
(ja) zrobię
(ty) zrobisz
on/ona/ono zrobi
(my) zrobimy
(wy) zrobicie
oni/one zrobią
Imperfective verbs

Imperfective verbs make their future forms in two ways, the first of which is quite easy to remember: personal future form of the verb ‘być’ (to be) + an infinitive, eg.

(ja) będę pracować
(ty) będziesz pracować
on/ona/ono będzie pracować
(my) będziemy pracować
(wy) będziecie pracować
oni/one będą pracować

The second way of forming the imperfective future forms surprisingly demands knowing the imperfective past tense forms, where gender is important. Here we need:

SINGULAR: personal future form of the verb ‘być’ (to be) + 3rd person singular past tense.
PLURAL: personal future form of the verb ‘być’ (to be) + 3rd person plural past tense.

Masculine Feminine Neuter
(ja) będę pracował
(ty) będziesz pracował
On będzie pracował
(ja) będę pracowała
(ty) będziesz pracowała
Ona będzie pracowała
Ono będzie pracowało
Masculine personalNon-masculine personal
(my) będziemy pracowali
(wy) będziecie pracowali
(oni) będą pracowali
(my) będziemy pracowały
(wy) będziecie pracowały
(one) będą pracowały