Nouns

Gender

A general grammatical meaning of the noun is an object. The noun answers the questions who? (animate) and what? (inanimate). The nouns are concrete (книга, самолет), material (воздух, сахар), abstract (радость, любовь) and collective (листва, молодежь). Russian nouns have a gender (feminine, masculine and neuter) and number (singular and plural).

Masculine (этот, он, мой)Feminine (эта, она, моя)Neuter (это, оно, моё)
мальчик_
юноша
конь_
девочка
земля
мышь_
существо
поле
зеро

The common gender nouns can name both feminine and masculine persons:
Какой ты молодец!
Какая ты молодец!

Number

All the nouns in the Russian language are either singular (one object) or plural (many objects). Some of the nouns can be exclusively singular or exclusively plural.

SingularPlural
Only concrete nouns change in number
след_
луч_
снег_
яблоко
роза
поле
машина
следы
лучи
снега
яблоки
розы
поля
машины

Exclusively singular nounsExclusively plural nouns
  1. Collective: молодежь, детвора, человечество
  2. Material: мед, бензин, молоко
  3. Abstract: молодость,ловкость
  4. Proper: Канада, Дунай
  1. Names of compound and pair objects: брюки, очки, ножницы
  2. Material: макароны, обои, сливки
  3. Abstract: каникулы, будни, сумерки
  4. Proper: Афины, Альпы
    You can not define gender and type of declension in these nouns

Case

There are six objective cases of Russian nouns. The nouns get different endings and change forms. This is what we call cases, and they show the role of the noun in the sentence.

ИменительныйNominative
РодительныйGenitive
РодительныйDative
РодительныйAccusative
РодительныйInstrumental
РодительныйPrepositional

Let’s take the word еда (food) and see how it changes in different cases.

Именительный - кто? что? (who? what?) - еда.
Овощи, фрукты, мясо, рыба - это еда. Vegetables, fruit, meat, and fish are food.

Родительный - кого? чего? (of whom? of what? Show the belonging of something or somebody to something or somebody else) - еды.
На столе было много еды. A lot of food was on the table.

Дательный - кому? чему? (to whom? to what? Show that something is given to somebody) - еде.
Основное место на столе отводится еде. The main place on the table is for food.

Винительный - кого? что? (to accuse whom? what? Shows the action object) - еду.
Я принес еду. I brought the food.

Творительный - кем? чем? (by whom? by what? Shows that there’s an instrument that is used to create something) - едой.
Иногда лучше не экспериментировать с едой. Sometimes it’s better not to experiment with food.

Предложный - о ком? о чем? (about whom? of what? Show that a place or an object are the objects of speech) - о еде.
Голодный мечтает о еде. A hungry man dreams of food.

Declension

Declension means changing the form of the noun so we can identify it’s case, gender and number. There are three declensions - I, II, and III.

Imasculine
feminine
endings -а, -япапа, дядя
мама, тётя
IImasculine
neuter
zero ending
-о, -е
лось_, человек_
озеро, солнце
IIIfeminineь_нить_, мать_

Now analyze the chart below to see how the endings change in the nouns according to the case in one of the three declensions.

IIIIII
Nominativeпапа   тётялось_   солнцемать
Genitiveпапы   тетилося   солнцаматери
Dativeпапе   тетелосю   солнцуматери
Accusativeпапу   тетюлося   солнцемать_
Instrumentalпапой   тетейлосем   солнцемматерью
Prepositionalо папе   о тетео лосе   о солнцео матери