Verb Tenses

Er is een aantal tijden in het Italiaans. Werkwoorden worden vervoegd en ze nemen verschillende vormen aan, afhankelijk van aantal en persoon. Elke tijd heeft verschillende regelmatige en onregelmatige vervoegingspatronen. Net als in het Nederlands kunnen tijden verwijzen naar heden, verleden en toekomst.

Heden

1. Presente

De tegenwoordige tijd (presente) wordt gebruikt voor gebeurtenissen die nu plaatsvinden.

Er zijn drie reguliere vervoegingspatronen in het Italiaans. We onderscheiden werkwoorden die eindigen op -are, -ere en -ire.

Werkwoorden eindigend op -ARE

Laten we als voorbeeld het werkwoord cant are gebruiken (zingen). Als u de stam voor vervoeging wilt verkrijgen, moet u het -are -einde verwijderen. Vervolgens moet u nieuwe eindes toevoegen aan de resterende stam (cant). De eindes zijn verschillend voor elke persoon, zoals in het onderstaande voorbeeld:

EnkelvoudMeervoud
Io canto - Ik zingNoi cantiamo - wij zingen
Tu canti - Jij zingtVoi cantate - u zingt
Lui, lei canta - Hij, zij zingtLoro cantano - zij zingen

Het bovenstaande vervoegingspatroon is van toepassing op regelmatige werkwoorden. De vervoeging van onregelmatige werkwoorden is onvoorspelbaar en moet dus worden onthouden. Hier zijn de belangrijkste onregelmatige werkwoorden die eindigen op -are:

ANDARE - gaan

EnkelvoudMeervoud
Io vadoNoi andiamo
Tu vaiVoi andate
Lui, lei vaLoro vanno

FARE - doen

EnkelvoudMeervoud
Io faccioNoi facciamo
Tu faiVoi fate
Lui, lei faLoro fanno

STARE - blijven (maar ook zijn)

EnkelvoudMeervoud
Io stoNoi stiamo
Tu staiVoi state
Lui, lei staLoro stanno

Werkwoorden eindigend op -ERE

Om werkwoorden te vervoegen die eindigen op -ere, moet je hetzelfde proces volgen als met de -are werkwoorden. De uitgangen worden gegeven in deze voorbeeldvervoeging van het werkwoord credere:

EnkelvoudMeervoud
Io credo - Ik geloofNoi crediamo - Wij geloven
Tu credi - Jij gelooftVoi credete - Jullie geloven
Lui, lei crede - Hij, zij gelooftLoro credono - Zij geloven

De belangrijkste onregelmatige werkwoorden die eindigen op -ere zijn:

BERE - drinken

EnkelvoudMeervoud
Io bevoNoi beviamo
Tu beviVoi beviamo
Lui, lei beviLoro beviamo

TENERE - vasthouden

EnkelvoudMeervoud
Io tengoNoi teniamo
Tu tieniVoi tenete
Lui, lei tieneLoro tengono

SCEGLIERE - kiezen

EnkelvoudMeervoud
Io scelgoNoi scegliamo
Tu scegliVoi scegliete
Lui, lei sceglieLoro scelgono

Werkwoorden eindigend op -IRE

De regelmatige werkwoorden in de groep die eindigen op -ire volgen dit vervoegingspatroon:

EnkelvoudMeervoud
Io sento - Ik voelNoi sentiamo - Wij voelen
Tu senti - Jij voeltVoi sentite - Jullie voelen
Lui, lei sente - Hij, zij voeltLoro sentono - Zij voelen

Hier is de lijst met de nuttigste onregelmatige werkwoorden die eindigen op -ire:

VENIRE - komen

EnkelvoudMeervoud
Io vengoNoi veniamo
Tu vieniVoi venite
Lui, lei vieneLoro vengono

DIRE - zeggen

EnkelvoudMeervoud
Io dicoNoi diciamo
Tu diciVoi dite
Lui, lei diceLoro dicono

USCIRE - uitgaan, weggaan

EnkelvoudMeervoud
Io escoNoi usciamo
Tu esciVoi uscite
Lui, lei esceLoro escono
2. Stare + gerundio

The gerund in Italian (gerundio) has many different uses, among them the construction with the verb “stare” with a similar meaning as the Present Continuous tense in English (e.g. I am eating). The gerund is formed in the following way:

  • for -are verbs by adding -ando (parlando, comprando)
  • for -ere verbs by adding -endo (scrivendo, leggendo)
  • for -ire verbs also by adding -endo (partendo, uscendo)

Important irregular gerunds include:

bere (to drink) - bevendo
dare (to give) - dando
dire (to say) - dicendo
fare (to do, to make) - facendo

To use the construction with “stare” a conjugated form of this verb is needed with the gerund of another verb.

Sto mangiando - I’m eating
Stiamo uscendo - We’re going out

This construction is used to emphasise that something is happening at the very moment.

Past

There are a number of past tenses in Italian. The most often used ones are: passato prossimo, imperfetto and trapassato prossimo.


1. Passato prossimo

This tense expresses a singular event that happened in the past or that has some effect on the present. The formation of the tense is either:

  • the conjugated verb “avere” + participio passato - “avere” is used in most cases

of

  • the conjugated verb “essere” + participio passato - “essere” is used with verbs of movement, expressing a change of state and reflexive verbs

Participio passato is a form of a verb constructed in the following way:

  • for -are verbs by adding -ato (parlato, comprato)
  • for -ere verbs by adding -uto (avuto, voluto)
  • for -ire verbs by adding -ito(partito, uscito)

These are some important irregular forms of participio passato:

aprire (to open) - aperto
bere (to drink) - bevuto
chiedere (to ask) - chiesto
dare (geven) - dato
dovere (have to) - dovuto
essere (to be) - stato
fare (to do, to make) - fatto
leggere (to read) - letto
morire (to die) - morto
nascere (to be born) - nato
prendere (to take) - preso
scrivere (to write) - scritto
venire (to come) - venuto
vivere (to live) - vissuto


! Important note !

When participio passato is used with essere it needs to be in agreement with the subject’s gender and number like in the following examples:

Sono uscita di casa alle 9. -> I left the house at 9. (singular, feminine)
Sei uscito di casa alle 9. -> You left the house at 9. (singular, masculine)
Siamo usciti di casa alle 9. -> We left the house at 9. (plural, masculine)
Sono uscite di casa alle 9. -> They left the house at 9. (plural, feminine)

The rules regarding the choice between essere and avere apply to all two-part tenses

Here are some examples of passato prossimo being used in practice:

L’anno scorso sono andata a Parigi. (Last year I went to Paris.)
Io e mio marito ci siamo sposati 10 anni fa. (My husband and I got married ten years ago)
Hai fatto una bella cosa! (You’ve done a beautiful thing!)


2. Imperfetto

This Italian tense is used to talk about past habits, repetitive actions and conditions. The regular formation of verbs in imperfetto is as follows:

-ARE verbs such as preparare (to prepare)

EnkelvoudMeervoud
Io preparavoNoi preparavamo
Tu preparaviVoi preparavate
Lui, lei preparavaLoro preparavano

-ERE verbs such as prendere (to take)

EnkelvoudMeervoud
Io prendevoNoi prendevamo
Tu prendeviVoi prendevate
Lui, lei prendevaLoro prendevano

-IRE verbs such as capire (to understand)

EnkelvoudMeervoud
Io capivoNoi capivamo
Tu capiviVoi capivate
Lui, lei capivaLoro capivano

Some commonly used verbs have an irregular conjugation in imperfetto.

ESSERE - zijn

EnkelvoudMeervoud
Io eroNoi eravamo
Tu eriVoi eravate
Lui, lei eraLoro erano

FARE - doen, maken

EnkelvoudMeervoud
Io facevoNoi facevamo
Tu faceviVoi facevate
Lui, lei facevaLoro facevano

BERE - drinken

EnkelvoudMeervoud
Io bevevoNoi bevevamo
Tu beveviVoi bevevate
Lui, lei bevevaLoro bevevano

DIRE - zeggen

EnkelvoudMeervoud
Io dicevoNoi dicevamo
Tu diceviVoi dicevate
Lui, lei dicevaLoro dicevano

DIRE - zeggen

EnkelvoudMeervoud
Io davoNoi davamo
Tu daviVoi davate
Lui, lei davaLoro davano

Here are some examples of the use of imperfetto:

Volevamo andare in America. - We wanted to go to America.
Mio padre mi diceva sempre “Studia duro, figlia mia!”. - My father would always tell me “Study hard, my daughter!”
Andavo al bar quando ho sentito qualcosa di strano. - I was on my way to the bar when I heard something strange.


3. Trapassato prossimo

Trapassato prossimo is very similar to the Past Perfect Tense in English. It means that it is used to indicate an event in the past that happened before a different event. Trapassato prossimo requires the use of:

A form of “essere” or “avere” in imperfetto + participio passato like in the following examples:

Mangiare (to eat) requires the use of “avere”:

EnkelvoudMeervoud
Io avevo mangiatoNoi avevamo mangiato
Tu avevi mangiatoVoi avevate mangiato
Lui, lei aveva mangiatoLoro avevano mangiato

Uscire (to leave) requires the use of “essere”:

EnkelvoudMeervoud
Io ero uscito/uscitaNoi eravamo usciti/uscite
Tu eri uscito/uscitaVoi eravate usciti/uscite
Lui, lei era uscito/uscitaLoro eravano usciti/uscite

Some examples of the use of trapassato prossimo:

Quando mi ha detto che voleva comprare questo libro, l’avevo già venduto. - When he told me he wanted to buy this book, I had already sold it.
Non potevo fare niente, Marco era partito. - I couldn’t do anything, Marco had left.
Gli faceva male lo stomaco perché aveva mangiato tre panini. - His stomach was sore because he had eaten three sandwiches.


Future

Italian has two main tenses that can be used to talk about the future, namely, futuro semplice and futuro anteriore.


1. Futuro semplice

This future Italian tense is the most frequently used tense referring to future events. Like any other tense, it follows three main conjugation patterns:

-ARE verbs such as studiare (to study)

EnkelvoudMeervoud
Io studieròNoi studieremo
Tu studieraiVoi studierete
Lui, lei studieràLoro studieranno

-ERE verbs such as credere (to believe)

EnkelvoudMeervoud
Io crederòNoi crederemo
Tu crederaiVoi crederete
Lui, lei crederàLoro crederanno

-IRE werkwoorden zoals mentire (liegen)

EnkelvoudMeervoud
Io mentiròNoi mentiremo
Tu mentiraiVoi mentirete
Lui, lei mentiràLoro mentiranno

Unfortunately, some important verbs have irregular forms in futuro semplice:

ANDARE - gaan

EnkelvoudMeervoud
Io andròNoi andremo
Tu andraiVoi andrete
Lui, lei andràLoro andranno

ESSERE - zijn

EnkelvoudMeervoud
Io saròNoi saremo
Tu saraiVoi sarete
Lui, lei saràLoro saranno

AVERE - hebben

EnkelvoudMeervoud
Io avròNoi avremo
Tu avraiVoi avrete
Lui, lei avràLoro avranno

SAPERE - weten

EnkelvoudMeervoud
Io sapròNoi sapremo
Tu sapraiVoi saprete
Lui, lei sapràLoro sapranno

VEDERE - zien

EnkelvoudMeervoud
Io vedròNoi vedremo
Tu vedraiVoi vedrete
Lui, lei vedràLoro vedranno

Hier zijn een paar zinnen die laten zien hoe de tijden in de praktijk worden gebruikt:

L’anno prossimo andrò in vacanze al mare. - Volgend jaar ga ik op vakantie naar de kust.
Luigi dovrà cercare un lavoro, dopo l’Università. - Luigi zal een baan moeten zoeken als hij afstudeert.
Angela avrà dieci anni in septembre. - Angela wordt in september tien jaar oud.


2. Futuro anteriore

Futuro anteriore is used to indicate a future event that happens before a different future event. The tense is formed in the following manner:

A form of “essere” or “avere” in futuro semplice + participio passato as in the examples:

Comprare (to buy) requires the use of “avere”:

EnkelvoudMeervoud
Io avrò compratoNoi avremo comprato
Tu avrai compratoVoi avrete comprato
Lui, lei cavrà compratoLoro avranno comprato

Diventare (worden) vereist het gebruik van “essere”:

EnkelvoudMeervoud
Io sarò diventato/diventataNoi saremo diventati/diventate
Tu sarai diventato/diventataVoi sarete diventati/diventate
Lui, lei sarà diventato/diventataLoro saranno diventati/diventate

De werkwoordsvorm kan als volgt in de praktijk worden gebruikt:

Quando avrò finito di studiare, ti chiamerò. - Als ik klaar ben met studeren, zal ik je bellen.
Dopo che avremo passato qualche settimana in campania, torneremo in città. - Na een paar weken op het platteland te hebben doorgebracht, komen we terug naar de stad.
Appena sarà scesa dal treno, prenderà un taxi. - Zodra ze uit de trein stapt, neemt ze een taxi.


Conditional

Condizionale presente is an Italian tense used in a similar manner as English constructions with “would” such as “I would go but I can’t” (Ci andrei ma non posso). Italian Present Conditional follows the following regular conjugation patterns:

-ARE verbs such as parlare (to talk)

EnkelvoudMeervoud
Io parlereiNoi parleremmo
Tu parlerestiVoi parlereste
Lui, lei parlerebbeLoro parlerebbero

-ERE verbs such as credere (to believe)

EnkelvoudMeervoud
Io credereiNoi crederemmo
Tu crederestiVoi credereste
Lui, lei crederebbeLoro crederebbero

-IRE verbs such as sentire (to feel)

EnkelvoudMeervoud
Io sentireiNoi sentiremmo
Tu sentirestiVoi sentireste
Lui, lei sentirebbeLoro sentirebbero

Here are some important irregular verbs in condizionale presente:

ANDARE - gaan

EnkelvoudMeervoud
Io andreiNoi andremmo
Tu andrestiVoi andreste
Lui, lei andrebbeLoro andrebbero

VENIRE - to come

EnkelvoudMeervoud
Io verreiNoi verremmo
Tu verrestiVoi verreste
Lui, lei verrebbeLoro verrebbero

SEDERE - to sit

EnkelvoudMeervoud
Io siedereiNoi siederemmo
Tu siederestiVoi siedereste
Lui, lei siederebbeLoro siederrebbero

The following sentences show the exemplary use of the tense:

Vorrei comprare un panino con petto di pollo. - Ik wil graag een broodje kipfilet kopen.
Questa pillola ti aiuterebbe a ricordare. - Deze pil zal je helpen herinneren.
Canterei con te ma ho vergogna. - Ik zou met je zingen, maar ik ben verlegen.


The following sentences show the exemplary use of the tense:

English subjunctive is used less and less frequently. In Italian, however, it is a widely used mode. There are four different types of congiuntivo: presente, passato, imperfetto, trapassato.

This resource only discusses congiuntivo presente. It is a mode used for expressing feelings, uncertainty, doubt and similar. Some of the most important expressions requiring congiuntivo are:

Credere che... - geloven dat...
Avere l’impressione che... - to have an impression that...
Pensare che... - denken dat...
Sperare che... - hopen dat...
Volere che... - willen dat…

Below you can find tables showing you how to create the forms of a verb in congiuntivo presente for:

- the verbs ending in -ARE such as parlare:

EnkelvoudMeervoud
Io parliNoi parliamo
Tu parliVoi parliate
Lui, lei parliLoro parlino

- the verbs ending in -ERE such as credere:

EnkelvoudMeervoud
Io credaNoi crediamo
Tu credaVoi crediate
Lui, lei credaLoro credano

- the verbs ending in -IRE such as dormire:

EnkelvoudMeervoud
Io dormaNoi dormiamo
Tu dormaVoi dormiate
Lui, lei dormaLoro dormano

Here are a few examples of sentences in congiuntivo presente:

Spero che tu venga presto a Roma. - I hope you will come to Rome soon.
Credo che la mia ragazza non mi capisca. - I believe my girlfriend does not understand me.
È probabile che sia vero. - It is probable that it is true.

Imperative - Imperativo

To give orders in Italian it is necessary to use a special mode. The forms can be initially a bit confusing. The easiest way to study the forms is by comparing them throughout the three regular conjugation patterns. Note: There is no form for the first person singular as one cannot give an order to oneself.

EnkelvoudMeervoud
TuLui, leiNoiVoiLoro
Verbs ending in -ARECantaCantiCantiamoCantateCantino
Verbs ending in -EREScriviScrivaScriviamoScriveteScrivano
Verbs ending in -IREPartiPartaPartiamoPartitePartano

The following examples show how imperativo can be used:

Andiamo! - Let’s go!
Vada al diavolo! - Go to the devil!
Giri a sinistra e poi… - Turn left and then…

Reflexive verbs

A reflexive verb is a verb referring to an action that a person performs on themselves. An example of a reflexive verb is innammorarsi (to fall in love). This is how it would be conjugated in the present tense:

EnkelvoudMeervoud
Io mi innamoroNoi ci innamoriamo
Tu ti innamoriVoi vi innamorate
Lui, lei si innamoraLoro si innamorano

As the example shows the conjugation is the same as it would be for any other verb finishing in -are. The only difference is the presence of the reflexive pronoun: mi, ti, si, ci, vi and si. The verb radersi (to shave oneself) would follow the conjugation for -ere verbs and the verb sentirsi (to feel) for -ire verbs. It is true for all simple tenses. For instance, the same verb innamorarsi in imperfetto would conjugate like this:

EnkelvoudMeervoud
Io mi innamoravoNoi ci innamoravamo
Tu ti innamoraviVoi vi innamoravate
Lui, lei si innamoravaLoro si innamoravano

In the case of complex tenses such as passato prossimo reflexive verbs always require to be conjugated with essere so the form of the verb has to be in agreement with the subject and number as presented in the following example of a conjugation of the verb divertirsi (to have fun):

EnkelvoudMeervoud
Io mi sono divertito/itaNoi ci siamo divertiti/ite
Tu ti sei divertito/itaVoi vi siete divertiti/ite
Lui, lei si è divertito/titaLoro si sono divertiti/ite

Here is a short list of important reflexive verbs:

Chiamarsi - to be named
Svegliarsi - to wake up
Lavarsi - to wash “oneself”
Sposarsi - to get married
Vestirsi - to get dressed
Sedersi - to sit down

This is how they can be used in practice:

Mi chiamo Andrea. - My name is Andrea.
Luigi si sveglia alle 7. - Luigi wakes up at 7 o’clock.
Si siedono al ristorante pronti per ordinare qualcosa. - They sit in the restaurant ready to order something.