Prepositions

Prepositions (preposizioni) link words together.

Di

“Di” means “of”, “from” and expresses possession as shown in the following examples:

un bicchiere di vino - a glass of wine
un cane di Lorenzo - Lorenzo’s dog
i pantaloni di lino - linen pants
un attore di Bollywood - an actor from Bollywood/a Bollywood actor

4de

The preposition “a” depending on the context can translate as “to”, “in” or “at”. Here is a number of examples of its use:

Marco non parla a Sara. - Marco doesn’t speak to Sara.
Vivo a Palermo. - I live in Palermo.
I bambini sono a scuola. - The children are at school.

Da

“Da” can mean “from”, “for” and “since”. It can be used in practice in a number of ways

Vengo da Roma. - I come from Rome.
una macchina da scrivere - a typewriter
Non ci vediamo da tanto. - We haven’t seen each other for so long.

Con

The proposition “con” means “with”:

Esco con Roberto domani. - I’m going out with Roberto tomorrow.
Con o senza latte? - With or without milk?

Su

“Su” can mean “on” or “about” depending on how it is used in the sentence:

Marina a grande influenza su di me. - Marina has a significant influence on me.
È una foto di una scimmia su un albero. - It’s a picture of a monkey on a tree.

Per

The preposition “per” can most importantly be used as “to” and “for”:

Questo regalo è per te. - This gift is for you.
Cerco una babysitter per un bambino di 5 anni. - I’m looking for a babysitter for a 5-year old child.

Tra/Fra

The prepositions “tra” and “fra” can be used interchangeably. Sometimes the use of one is preferred over the use of the other to avoid difficulties in pronunciation with two similar words one after another. They both can mean “among” or “between”:

Detto tra/fra me e te, non mi piace questa idea. - Between you and me, I don’t like this idea.
Mi mancano fra/tra cinque e sei mesi per finire questo progetto. - I need between five and six months to finish this project.

Tra/Fra

Some Italian prepositions need to be joined with articles, when the article used in the sentence is definite. Instead of just a preposition and an article a combined form of them needs to be used. Such prepositions are called articulated prepositions (preposizioni articolate). The following tables show their forms:

A:

ArtikelArticulated preposition
ilal
loallo
l’all'
iai
gliagli
laalla
lealle

Examples:

A + il = al

Andiamo al cinema domani. - We’re going to the cinema tomorrow.

A + l’ = all’

Non vuole arrivare in ritardo all’aeroporto. - He doesn’t want to be late to the airport.

Di:

ArtikelArticulated preposition
ildel
lodello
l’dell'
idei
glidegli
ladella
ledelle

Examples:

di + i = dei

Uno dei miei amici abita in Australia. - One of my friends lives in Australia.

di + la = della

La festa della donna si celebra in marzo. - International Women's Day is celebrated in March.

DA:

ArtikelArticulated preposition
ildal
lodallo
l’dall'
idai
glidagli
ladalla
ledalle

Examples:

Da + il = dal

Devo andare dal dentista. - I need to go to the dentist.

Da + le = dalle

Siamo tornati dalle vacanze due settimane fa. - We came back from holiday two weeks ago.

IN:

ArtikelArticulated preposition
ilnel
lonello
l’nell’
inei
glinegli
lanella
lenelle

Examples:

in + gli = negli

Luigi vorrebbe vivere negli Stati Uniti. - Luigi would like to live in the United States.

in + la = nella

Maria a trovato un ragno nella sua camera. - Maria found a spider in her room.

SU:

ArtikelArticulated preposition
ilsul
losullo
l’sull’
isui
glisugli
lasulla
lesulle

Examples:

su + la = sulla

Non mi piace essere sulla spiaggia. - I don’t like being on the beach.

su + le = sulle

Ci sono tanti miti sulle diete. - There are so many myths about diets.