image

Twiligt 4: Så länge vi båda andas, Kapitel 2: En lång natt

”Jag saknar dig redan.”

”Jag behöver inte gå. Jag kan stanna …”

”Mm …”

Det var tyst en lång stund; allt som hördes var mitt hjärtas bultande, vår skälvande andhämtning och våra läppars viskningar mot varandra.

Ibland var det så lätt att glömma att jag kysste en vampyr. Inte för att han verkade vanlig eller mänsklig – jag glömde inte för en sekund att jag höll någon som var mer ängel än man i mina armar – utan för att han fick det att kännas så självklart att hans läppar pressades mot mina läppar, mitt ansikte, min hals. Han hävdade att han sedan länge övervunnit frestelsen mitt blod tidigare utgjort för honom, att tanken på att förlora mig hade botat hans lust efter det. Men jag visste att lukten av mitt blod fortfarande plågade honom, fortfarande brände i hans strupe som om han andades in eldsflammor.

Jag öppnade ögonen och upptäckte att hans också var öppna, att han tittade på mitt ansikte. Det var alltid lika obegripligt när han såg på mig på det sättet. Som om jag vore priset, inte den sanslöst lyckosamma vinnaren.

Våra blickar möttes; hans gyllene ögon var så djupa att det kändes som om jag kunde se ända in i hans själ. Det verkade fånigt att detta faktum – hans själs existens – någonsin hade ifrågasatts, även om han var en vampyr. Han hade den vackraste av själar, vackrare än hans strålande intellekt, hans ojämförliga ansikte eller hans magnifika kropp.

Han mötte min blick som om han kunde se min själ också, och som om han gillade vad han såg.

Men han kunde inte se in i mina tankar, inte som han kunde se in i alla andras. Ingen visste varför – någon märklig felkoppling i min hjärna som gjorde den immun mot de utomordentliga och skrämmande egenskaper vissa av de odödliga hade.

(Det var bara min hjärna som var immun; min kropp kunde fortfarande påverkas av vampyrer med egenskaper som fungerade på ett annat sätt än Edwards.) Men jag var oändligt tacksam över det glapp som bevarade mina tankars hemligheter. Alternativet var så generande att jag inte ens ville tänka på det.

Jag drog hans ansikte mot mitt igen.

”Jag stannar definitivt”, mumlade han ett ögonblick senare.

”Nej, nej. Det är din svensexa. Du måste gå.”

Jag uttalade orden, men flätade in fingrarna på högerhanden i hans bronshår och pressade vänsterhanden mot hans korsrygg medan hans svala händer smekte mitt ansikte.

”Svensexor är till för män som sörjer att deras ungkarlsdagar är över. Jag längtar bara efter att lägga mina bakom mig. Så det tjänar faktiskt ingenting till.”

Det här var ganska likt mina positiva tankar. Charlie sov, intet ont anande, i sitt rum, vilket nästan var lika bra som att vara ensamma. Vi låg uppkrupna i min säng, så sammanslingrade som det var möjligt med tanke på den tjocka pläden jag låg inlindad i. Jag avskydde att den där pläden var nödvändig, men romantiken försvann lite när jag började hacka tänder. Och Charlie skulle nog reagera om jag satte på värmen i augusti …

Men även om jag måste bylta på mig, så låg i alla fall Edwards skjorta på golvet. Jag vande mig aldrig vid hur perfekt hans kropp var – vit, sval och polerad som marmor. Jag drog min hand över hans stenbröst, svepte med fingrarna över hans platta mage och bara häpnade. En lätt ilning for genom honom och hans mun hittade min igen. Försiktigt pressade jag tungspetsen mot hans hårda, släta läppar, och han suckade. Hans ljuva andedräkt – kall och underbar – sköljde över mitt ansikte.

Han började dra sig undan. Det var hans instinktiva reaktion varje gång han tyckte att det hade gått för långt, en reflex när han hade som svårast att hejda sig. Edward hade ägnat större delen av sitt liv åt att motstå alla fysiska frestelser. Jag visste att det var fruktansvärt skrämmande för honom att försöka ändra på de vanorna nu.

”Vänta”, sa jag, grep tag i hans axlar och drog honom hårt intill mig. Jag sparkade loss ena benet ur plädens grepp och lindade det om hans midja. ”Övning ger färdighet.”

Han skrockade. ”Okej, då borde vi vara ganska färdiga vid det här laget, eller hur? Har du sovit över huvud taget senaste månaden?”

”Men det här är generalrepetitionen”, påminde jag honom, ”och vi har bara övat på vissa scener. Vi kan inte ta det säkra före det osäkra längre.”

Jag trodde att han skulle skratta, men han svarade inte och hans kropp blev spänd och orörlig. Det smälta guldet i hans ögon verkade stelna.

Jag tänkte igenom mina ord, insåg vad han måste ha hört i dem.

”Bella …” viskade han.

”Börja inte nu igen”, sa jag. ”Vi har en överenskommelse.”

”Jag vet inte. Jag kan inte koncentrera mig när du är med mig på det här sättet. Jag … Jag kan inte tänka klart. Jag kommer inte att kunna kontrollera mig. Du kommer att bli skadad.”

”Jag klarar mig.”

”Bella …”

”Tyst!” Jag pressade läpparna mot hans för att hejda panikattacken. Jag hade hört det där förut, men han skulle inte få slingra sig ur överenskommelsen. Inte nu, när han redan fått mig att gå med på ett bröllop.

Han besvarade kyssen, men inte med samma entusiasm som förut. Orolig, alltid lika orolig. Vilken skillnad det skulle bli när han inte behövde oroa sig för mig längre. Vad skulle han göra med all sin lediga tid? Han skulle bli tvungen att skaffa sig en ny hobby.

”Hur har du det med fötterna?”

Jag visste att han inte menade det bokstavligt, så jag svarade: ”De är varma och sköna.”

”Säkert? Du har inte ångrat dig? Det är inte för sent, vet du.”

”Försöker du dumpa mig?”

Han skrockade. ”Jag bara undrar. Jag vill inte att du ska göra någonting som inte känns helt rätt.”

”Du känns helt rätt. Resten kan jag vänja mig vid.”

Han tvekade, och jag undrade om jag hade uttryckt mig klumpigt igen.

”Kan du det?” frågade han med låg röst. ”Och jag menar inte bröllopet – som jag är säker på att du kommer att överleva, trots dina tvivel – men efteråt … Renée? Och Charlie?”

Jag suckade. ”Jag kommer att sakna dem.” Vad värre var – de skulle sakna mig, men jag ville inte ge honom vatten på sin kvarn.

”Angela, Ben, Jessica och Mike?”

”Jag kommer att sakna mina vänner också.” Jag log in i mörkret. ”Särskilt Mike. Åh, Mike! Hur ska jag klara mig?”

Edward morrade.

Jag skrattade till men blev sedan allvarlig. ”Edward, vi har gått igenom det här många gånger. Jag vet att det kommer att bli svårt, men det är vad jag vill. Jag vill ha dig, och jag vill ha dig för alltid. En enda livstid räcker helt enkelt inte.”

”Frusen för alltid vid arton års ålder”, viskade han.

”Alla kvinnors önskedröm”, retades jag.

”Att aldrig förändras … aldrig gå vidare.”

”Vad menar du med det?”

Han svarade långsamt. ”Minns du när vi berättade för Charlie att vi skulle gifta oss? Och han trodde att du var … gravid?”

”Och han funderade på att skjuta dig”, gissade jag med ett skratt. ”Erkänn – en kort sekund övervägde han faktiskt att göra det.”

Han svarade inte.

”Vad är det, Edward?”

”Jag önskar bara … tja, jag önskar att han hade haft rätt.”

”Hjälp!” flämtade jag.

”Snarare att han kunde ha haft rätt, kanske. Att vi hade haft den möjligheten. Jag avskyr att ta ifrån dig det också.”

Det dröjde ett ögonblick innan jag kunde svara. ”Jag vet vad jag gör.”

”Hur kan du veta det, Bella? Titta på min mor, titta på min syster. Uppoffringen är inte lika enkel som du inbillar dig.”

”Esme och Rosalie klarar sig fint. Om det blir ett problem längre fram i tiden, kan vi göra som Esme och adoptera.”

Han suckade. ”Det är inte rätt”, sa han hetsigt. ”Jag vill inte att du ska behöva göra några uppoffringar för min skull. Jag vill ge dig saker, inte ta dem ifrån dig. Jag vill inte stjäla din framtid. Om jag hade varit mänsklig …”

Jag lade handen över hans läppar. ”Du är min framtid. Sluta nu. Tjura inte, för då ringer jag dina bröder och ber dem komma och hämta dig. Du kanske behöver en svensexa.”

”Förlåt. Jag tjurar faktiskt, va? Det måste vara nerverna.”

”Har du fått kalla fötter?”

”Inte på det sättet. Jag har väntat i ett århundrade på att få gifta mig med dig, miss Swan. Vigselceremonin är en sak jag inte kan …” Han avbröt sig mitt i meningen. ”Åh, för allt som är heligt …!”

”Vad är det?”

Han gnisslade tänder. ”Du behöver inte ringa mina bröder. Emmett och Jasper tänker tydligen inte låta mig komma undan i kväll.”

Jag kramade honom hårt en sekund till och släppte sedan taget. Jag hade inte en chans att vinna en dragkamp med Emmett. ”Ha så kul.”

Det gnisslade mot fönsterrutan – någon skrapade med hårda naglar mot glaset för att skapa ett fruktansvärt, skärande, gåshudsframkallande ljud. Jag ryste till.

”Om du inte skickar ut Edward”, väste Emmett hotfullt, fortfarande osynlig i mörkret, ”så kommer vi in och hämtar honom.”

”Stick!” skrattade jag. ” Innan de slår sönder huset.”

Edward himlade med ögonen, men reste sig upp och drog på sig skjortan i en enda svepande rörelse. Han böjde sig ner och kysste mig i pannan. ”Sov nu. Du har en stor dag framför dig.”

”Tack! Nu kommer jag säkert att kunna slappna av.”

”Vi ses vid altaret.”

”Jag är tjejen i vitt.” Jag log åt hur blaserad jag lät.

Han skrockade. ”Väldigt övertygande”, sa han, kröp ihop med spända muskler och försvann. Han hade tagit ett språng ut genom fönstret, för fort för att mina ögon skulle hinna uppfatta det.

Utanför hördes en dämpad duns och Emmett svor högt.

”Bäst för er att han inte kommer för sent”, mumlade jag och visste att de hörde mig.

Sedan kikade Jasper in genom mitt fönster. Hans honungsfärgade hår lyste som silver i månskenet som trängde igenom molnen. ”Oroa dig inte, Bella. Vi ska se till att han kommer i tid.”

Jag blev plötsligt alldeles lugn, och alla mina betänkligheter kändes oviktiga. Jasper var, på sitt sätt, precis lika talangfull som Alice med sina kusligt säkra förutsägelser. Jaspers förmåga berörde stämningar snarare än framtiden, och det var omöjligt att inte känna på det sätt han ville att man skulle känna.

Jag satte mig tafatt upp, fortfarande intrasslad i pläden. ”Jasper? Vad gör vampyrer på sina svensexor? Ni ska väl inte gå på strippklubb?”

”Avslöja ingenting!” morrade Emmett nerifrån. Ännu en duns hördes och Edward skrattade lågt.

”Slappna av”, sa Jasper – och det gjorde jag. ”Vi Cullens har vår egen version. Bara några pumor och ett par grizzlybjörnar. En vanlig utekväll, praktiskt taget.”

Jag undrade om jag någonsin skulle kunna prata så nonchalant om vampyrernas ”vegetariska” diet.

”Tack, Jasper.”

Han blinkade och försvann.

Det var alldeles tyst utanför fönstret. Charlies dämpade snarkningar mullrade genom väggarna.

Jag lade sömnigt huvudet på kudden och under tunga ögonlock betraktade jag väggarna i mitt lilla rum, blekta av månskenet.

Sista natten i mitt rum. Sista natten som Isabella Swan. I morgon kväll skulle jag vara Bella Cullen. Även om jag ogillade hela bröllopsgrejen, måste jag erkänna att det lät väldigt bra.

Jag lät tankarna vandra fritt ett ögonblick i väntan på att sömnen skulle övermanna mig, men efter några minuter var jag klarvaken och ängslig med en obehaglig, krypande känsla i magen. Sängen kändes för mjuk och varm utan Edward. Jasper var långt borta, och alla fridfulla, avslappnade känslor hade försvunnit med honom.

Det skulle bli en väldigt lång dag i morgon.

Jag var medveten om att det mesta jag fruktade bara var fånigt – jag var helt enkelt tvungen att skärpa mig. Uppmärksamhet var en oundviklig del av livet. Jag kunde inte alltid smälta in i bakgrunden. Men jag fruktade ett par saker med god anledning.

Till att börja med gällde det brudklänningens släp. Alice hade uppenbarligen låtit sin kreativa ådra gå före alla praktiska hänsynstaganden i det fallet. Att manövrera familjen Cullens trappa i högklackade skor med ett långt släp lät helt omöjligt. Jag borde ha övat.

Sedan var det gästlistan.

Tanyas familj, klanen Denali, skulle anlända någon gång före ceremonin.

Det skulle bli känsligt att ha Tanyas familj i samma rum som gästerna från quileutereservatet – Jacobs far och familjen Clearwater. Klanen Denali var inte särskilt förtjust i varulvar. Tanyas syster Irina skulle faktiskt inte komma till bröllopet alls. Hon ville fortfarande hämnas på varulvarna för att de dödat hennes vän Laurent (just när han varit på väg att döda mig).

På grund av hennes hämndlystnad hade Denalis övergivit Edwards familj när den som bäst behövde dem. Det hade varit den osannolika alliansen med quileutevargarna som räddat livet på oss alla när horden av nyfödda vampyrer gått till attack …

Edward hade lovat att det inte skulle bli farligt att ha Denalis i närheten av quileuterna. Tanya och resten av hennes familj – med undantag för Irina – hade fruktansvärt dåligt samvete över sitt beslut. Att sluta fred med varulvarna var i deras ögon ett lågt pris att betala för att gottgöra det misstaget.

Det var det stora problemet, men det fanns också ett mindre problem: mitt sköra självförtroende.

Jag hade aldrig träffat Tanya, men var övertygad om att mötet inte skulle bli någon trevlig upplevelse för mitt ego. En gång i tiden, antagligen innan jag ens var född, hade hon lagt in en stöt på Edward – inte för att jag klandrade henne eller någon annan som ville ha honom. Men jag visste att hon skulle vara vacker, om inte magnifik. Även om Edward uppenbarligen – hur obegripligt det än var – föredrog mig, skulle jag inte kunna låta bli att jämföra.

Jag hade muttrat lite om det där tills Edward, som kände till mina svagheter, gav mig dåligt samvete.

”Vi är det närmaste en familj de har, Bella”, hade han påmint mig. ”De känner sig fortfarande föräldralösa, vet du, trots att det har gått så lång tid.”

Så jag gav med mig och dolde mina tvivel.

Tanya hade en stor familj nu, nästan lika stor som Cullens. De var fem stycken; Carmen och Eleazar hade anslutit sig till Tanya, Kate och Irina ungefär på samma sätt som Alice och Jasper anslutit sig till familjen Cullen. De hade förenats i sin önskan att leva ett mer barmhärtigt liv än vanliga vampyrer.

Men trots sällskapet var Tanya och hennes systrar på ett sätt fortfarande väldigt ensamma, fortfarande i sorg. För väldigt länge sedan hade de också haft en mor.

Jag kunde föreställa mig tomrummet efter en sådan förlust, också efter tusen år. Jag försökte tänka mig familjen Cullen utan sin skapare, sin mittpunkt och sin mentor – deras far, Carlisle. Det gick inte.

Carlisle hade berättat Tanyas historia under en av de många kvällar jag varit hemma hos familjen Cullen för att lära mig så mycket som möjligt och försöka förbereda mig på den framtid jag hade valt. Tanyas mors historia var en i mängden, en sedelärande berättelse som bara illustrerade en av de många regler jag skulle bli tvungen att följa när jag väl anslöt mig till de odödligas värld. En enda regel, en lag som kunde brytas ner i tusen olika beståndsdelar: Bevara hemligheten.

Att bevara hemligheten innebar många olika saker – att leva tillbakadraget, som familjen Cullen, och dra vidare innan människorna började misstänka att de inte åldrades. Eller att undvika människor helt och hållet – förutom vid måltider – på det sätt nomader som James och Victoria hade levt, som Jaspers vänner Peter och Charlotte fortfarande levde. Det innebar att man kontrollerade de nya vampyrer man skapade, som Jasper gjort när han levt med Maria. Som Victoria misslyckats med att göra med sina nyfödda.

Och det innebar att man helt och hållet undvek att skapa vissa saker, eftersom vissa skapelser helt enkelt inte gick att kontrollera.

”Jag vet inte vad Tanyas mor hette”, hade Carlisle erkänt och hans gyllene ögon – nästan exakt samma nyans som hans blonda hår – blev sorgsna vid minnet av Tanyas smärta. ”De talar aldrig om henne om de kan undvika det, tänker aldrig frivilligt på henne. Kvinnan som skapade Tanya, Kate och Irina – och som älskade dem, tror jag – levde många år innan jag föddes, under en pestens tid i vår värld. De odödliga barnens tid.

Jag förstår inte vad de tänkte på, de gamla. De skapade vampyrer av människor som knappt hunnit lämna spädbarnsåldern.”

Jag hade tvingats svälja illamåendet när jag föreställde mig det han beskrev.

”De var väldigt vackra”, förklarade Carlisle snabbt när han såg min reaktion. ”Så förtjusande, bedårande, du anar inte. Man behövde bara vara i närheten av dem för att älska dem, det föll sig naturligt. Men de kunde inte utbildas. De var fastfrusna i den mognadsnivå de hunnit uppnå innan de blev bitna.

Betagande små tvååringar med skrattgropar, som kunde tillintetgöra en halv by vid minsta raserianfall. Om de blev hungriga så åt de, och inga varningar kunde hindra dem. Människorna såg dem, rykten började cirkulera och skräcken spred sig som en löpeld … Tanyas mor skapade ett sånt barn. Precis som med de andra gamla kan jag omöjligt förstå varför hon gjorde det.” Han drog ett djupt, lugnande andetag. ”Volturi blev naturligtvis inblandade.”

Jag hade hajat till, som jag alltid gjorde när jag hörde det namnet, men naturligtvis spelade denna italienska vampyrlegion – självutnämnda kungligheter – en avgörande roll i berättelsen. Lagar betydde ingenting om det inte fanns något straff, och ett straff betydde ingenting om ingen verkställde det.

De uråldriga vampyrerna Aro, Caius och Marcus styrde över Volturis styrkor. Jag hade bara träffat dem en gång, men under det korta mötet hade jag fått uppfattningen att Aro, med sin mäktiga tankeläsargåva – en enda beröring, så kände han till alla tankar ett sinne någonsin haft – var den sanne ledaren.

”Volturi studerade de odödliga barnen, både hemma i Volterra och ute i världen. Caius kom fram till att de var oförmögna att bevara vår hemlighet. Därför måste de förintas.

Som jag sa var de här barnen väldigt älskvärda, och eftersom flockarna kämpade till siste man för att skydda dem decimerades flockarnas antal kraftigt. Blodbadet var inte lika omfattande som krigen här i södern, men mer förintande på sitt sätt. Väletablerade flockar, gamla traditioner, vänner … Mycket gick förlorat. Till slut eliminerades företeelsen. De odödliga barnen blev onämnbara, tabubelagda.

När jag levde med Volturi träffade jag två odödliga barn, så jag har själv upplevt deras dragningskraft. Aro studerade dem i många år efter att katastrofen de orsakat var över. Du vet ju hur vetgirig han är till sin natur – han hoppades att de skulle kunna tämjas. Men till slut var beslutet enhälligt. De odödliga barnens existens kunde inte tillåtas.”

Jag hade nästan glömt bort systrarna Denalis mor när berättelsen återvände till henne.

”Det är oklart exakt vad som hände med Tanyas mor”, fortsatte Carlisle. Tanya, Kate och Irina anade ingenting förrän Volturi sökte upp dem. De hade redan tillfångatagit deras mor och hennes otillåtna skapelse. Ovetskapen räddade livet på Tanya och hennes systrar. Aro rörde vid dem och såg deras oskuld, så de straffades inte som sin mor.

Ingen av dem hade någonsin sett pojken förut eller ens anat att han existerade, förrän de såg honom brinna i deras mors armar. Jag kan bara gissa att deras mor hade hållit honom hemlig för att skydda sina döttrar från just det som hände. Men varför hade hon skapat honom över huvud taget? Vem var han, och vad hade han betytt för henne eftersom hon valde att göra det onämnbara? Tanya och de andra fick aldrig något svar på dessa frågor, men de kunde inte tvivla på sin mors skuld och de har nog aldrig riktigt förlåtit henne.

Trots att Aro försäkrade att Tanya, Kate och Irina var fullkomligt oskyldiga, ville Caius ändå bränna dem. I hans ögon bar de skuld genom sitt blotta samröre med sin mor. Det var tur för dem att Aro ville vara barmhärtig den dagen. Tanya och hennes systrar benådades, men de lämnade Volturi med brustna hjärtan och en väldigt stark respekt för lagen …”

Jag är inte riktigt säker på när minnet övergick i en dröm. Ena ögonblicket kändes det som om jag hörde Carlisles röst i minnet, såg hans ansikte, och i nästa ögonblick såg jag ut över ett grått, ofruktbart fält och kände den tunga doften av rökelse i luften. Jag var inte ensam.

Klungan av gestalter mitt på fältet, alla klädda i askgrå kåpor, borde ha skrämt vettet ur mig – de kunde bara vara Volturi och jag var, trots vad de påbjudit vid vårt senaste möte, fortfarande mänsklig. Men jag visste, som man ibland gör i drömmar, att jag var osynlig för dem.

Rykande högar låg runt omkring mig. Jag kände igen den sötaktiga lukten och undersökte inte högarna alltför noggrant. Jag behövde inte se ansiktena på de vampyrer de avrättat, lite rädd för att kanske känna igen någon bland de glödande resterna.

Volturis soldater stod i en cirkel runt något eller någon, och jag hörde deras viskande röster höjas i affekt. Jag smög mig närmare, eggad av drömmen att ta reda på vad eller vem det var de granskade med sådan intensitet. Jag slank försiktigt in mellan två av de högresta, väsande gestalterna och fäste blicken vid föremålet för deras uppmärksamhet, på en liten kulle ovanför dem.

Han var så vacker, så förtjusande, precis som Carlisle hade sagt. Pojken kunde inte vara mer än två år gammal, med ljusbruna lockar runt sitt änglalika ansikte med runda kinder och fylliga läppar. Och han darrade, med slutna ögon som om han inte vågade se döden komma närmare för varje sekund.

Jag överväldigades av en så desperat önskan att rädda det ljuvliga, vettskrämda barnet att Volturi, i all sin förkrossande hotfullhet, inte längre betydde någonting. Jag trängde mig förbi dem, struntade i om de upptäckte mig, och sprang mot pojken.

Bara för att tvärstanna när jag upptäckte vad det var han satt på. Kullen bestod inte av jord och sten, utan av mänskliga kroppar – tömda och livlösa. Jag kunde inte undgå att se ansiktena, och jag kände dem alla. Angela, Ben, Jessica, Mike … Och högst upp, under den förtjusande lille pojken, låg liken efter min pappa och min mamma.

Barnet öppnade sina klara, blodröda ögon.



Want to learn a language?


Learn from this text and thousands like it on LingQ.

  • A vast library of audio lessons, all with matching text
  • Revolutionary learning tools
  • A global, interactive learning community.

Linguagem de Aprendizagem online @ LingQ

”Jag saknar dig redan.”

”Jag behöver inte gå. Jag kan stanna …”

”Mm …”

Det var tyst en lång stund; allt som hördes var mitt hjärtas bultande, vår skälvande andhämtning och våra läppars viskningar mot varandra.

Ibland var det så lätt att glömma att jag kysste en vampyr. Inte för att han verkade vanlig eller mänsklig – jag glömde inte för en sekund att jag höll någon som var mer ängel än man i mina armar – utan för att han fick det att kännas så självklart att hans läppar pressades mot mina läppar, mitt ansikte, min hals. Han hävdade att han sedan länge övervunnit frestelsen mitt blod tidigare utgjort för honom, att tanken på att förlora mig hade botat hans lust efter det. Men jag visste att lukten av mitt blod fortfarande plågade honom, fortfarande brände i hans strupe som om han andades in eldsflammor.

Jag öppnade ögonen och upptäckte att hans också var öppna, att han tittade på mitt ansikte. Det var alltid lika obegripligt när han såg på mig på det sättet. Som om jag vore priset, inte den sanslöst lyckosamma vinnaren.

Våra blickar möttes; hans gyllene ögon var så djupa att det kändes som om jag kunde se ända in i hans själ. Det verkade fånigt att detta faktum – hans själs existens – någonsin hade ifrågasatts, även om han var en vampyr. Han hade den vackraste av själar, vackrare än hans strålande intellekt, hans ojämförliga ansikte eller hans magnifika kropp.

Han mötte min blick som om han kunde se min själ också, och som om han gillade vad han såg.

Men han kunde inte se in i mina tankar, inte som han kunde se in i alla andras. Ingen visste varför – någon märklig felkoppling i min hjärna som gjorde den immun mot de utomordentliga och skrämmande egenskaper vissa av de odödliga hade.

(Det var bara min hjärna som var immun; min kropp kunde fortfarande påverkas av vampyrer med egenskaper som fungerade på ett annat sätt än Edwards.) Men jag var oändligt tacksam över det glapp som bevarade mina tankars hemligheter. Alternativet var så generande att jag inte ens ville tänka på det.

Jag drog hans ansikte mot mitt igen.

”Jag stannar definitivt”, mumlade han ett ögonblick senare.

”Nej, nej. Det är din svensexa. Du måste gå.”

Jag uttalade orden, men flätade in fingrarna på högerhanden i hans bronshår och pressade vänsterhanden mot hans korsrygg medan hans svala händer smekte mitt ansikte.

”Svensexor är till för män som sörjer att deras ungkarlsdagar är över. Jag längtar bara efter att lägga mina bakom mig. Så det tjänar faktiskt ingenting till.”

Det här var ganska likt mina positiva tankar. Charlie sov, intet ont anande, i sitt rum, vilket nästan var lika bra som att vara ensamma. Vi låg uppkrupna i min säng, så sammanslingrade som det var möjligt med tanke på den tjocka pläden jag låg inlindad i. Jag avskydde att den där pläden var nödvändig, men romantiken försvann lite när jag började hacka tänder. Och Charlie skulle nog reagera om jag satte på värmen i augusti …

Men även om jag måste bylta på mig, så låg i alla fall Edwards skjorta på golvet. Jag vande mig aldrig vid hur perfekt hans kropp var – vit, sval och polerad som marmor. Jag drog min hand över hans stenbröst, svepte med fingrarna över hans platta mage och bara häpnade. En lätt ilning for genom honom och hans mun hittade min igen. Försiktigt pressade jag tungspetsen mot hans hårda, släta läppar, och han suckade. Hans ljuva andedräkt – kall och underbar – sköljde över mitt ansikte.

Han började dra sig undan. Det var hans instinktiva reaktion varje gång han tyckte att det hade gått för långt, en reflex när han hade som svårast att hejda sig. Edward hade ägnat större delen av sitt liv åt att motstå alla fysiska frestelser. Jag visste att det var fruktansvärt skrämmande för honom att försöka ändra på de vanorna nu.

”Vänta”, sa jag, grep tag i hans axlar och drog honom hårt intill mig. Jag sparkade loss ena benet ur plädens grepp och lindade det om hans midja. ”Övning ger färdighet.”

Han skrockade. ”Okej, då borde vi vara ganska färdiga vid det här laget, eller hur? Har du sovit över huvud taget senaste månaden?”

”Men det här är generalrepetitionen”, påminde jag honom, ”och vi har bara övat på vissa scener. Vi kan inte ta det säkra före det osäkra längre.”

Jag trodde att han skulle skratta, men han svarade inte och hans kropp blev spänd och orörlig. Det smälta guldet i hans ögon verkade stelna.

Jag tänkte igenom mina ord, insåg vad han måste ha hört i dem.

”Bella …” viskade han.

”Börja inte nu igen”, sa jag. ”Vi har en överenskommelse.”

”Jag vet inte. Jag kan inte koncentrera mig när du är med mig på det här sättet. Jag … Jag kan inte tänka klart. Jag kommer inte att kunna kontrollera mig. Du kommer att bli skadad.”

”Jag klarar mig.”

”Bella …”

”Tyst!” Jag pressade läpparna mot hans för att hejda panikattacken. Jag hade hört det där förut, men han skulle inte få slingra sig ur överenskommelsen. Inte nu, när han redan fått mig att gå med på ett bröllop.

Han besvarade kyssen, men inte med samma entusiasm som förut. Orolig, alltid lika orolig. Vilken skillnad det skulle bli när han inte behövde oroa sig för mig längre. Vad skulle han göra med all sin lediga tid? Han skulle bli tvungen att skaffa sig en ny hobby.

”Hur har du det med fötterna?”

Jag visste att han inte menade det bokstavligt, så jag svarade: ”De är varma och sköna.”

”Säkert? Du har inte ångrat dig? Det är inte för sent, vet du.”

”Försöker du dumpa mig?”

Han skrockade. ”Jag bara undrar. Jag vill inte att du ska göra någonting som inte känns helt rätt.”

”Du känns helt rätt. Resten kan jag vänja mig vid.”

Han tvekade, och jag undrade om jag hade uttryckt mig klumpigt igen.

”Kan du det?” frågade han med låg röst. ”Och jag menar inte bröllopet – som jag är säker på att du kommer att överleva, trots dina tvivel – men efteråt … Renée? Och Charlie?”

Jag suckade. ”Jag kommer att sakna dem.” Vad värre var – de skulle sakna mig, men jag ville inte ge honom vatten på sin kvarn.

”Angela, Ben, Jessica och Mike?”

”Jag kommer att sakna mina vänner också.” Jag log in i mörkret. ”Särskilt Mike. Åh, Mike! Hur ska jag klara mig?”

Edward morrade.

Jag skrattade till men blev sedan allvarlig. ”Edward, vi har gått igenom det här många gånger. Jag vet att det kommer att bli svårt, men det är vad jag vill. Jag vill ha dig, och jag vill ha dig för alltid. En enda livstid räcker helt enkelt inte.”

”Frusen för alltid vid arton års ålder”, viskade han.

”Alla kvinnors önskedröm”, retades jag.

”Att aldrig förändras … aldrig gå vidare.”

”Vad menar du med det?”

Han svarade långsamt. ”Minns du när vi berättade för Charlie att vi skulle gifta oss? Och han trodde att du var … gravid?”

”Och han funderade på att skjuta dig”, gissade jag med ett skratt. ”Erkänn – en kort sekund övervägde han faktiskt att göra det.”

Han svarade inte.

”Vad är det, Edward?”

”Jag önskar bara … tja, jag önskar att han hade haft rätt.”

”Hjälp!” flämtade jag.

”Snarare att han kunde ha haft rätt, kanske. Att vi hade haft den möjligheten. Jag avskyr att ta ifrån dig det också.”

Det dröjde ett ögonblick innan jag kunde svara. ”Jag vet vad jag gör.”

”Hur kan du veta det, Bella? Titta på min mor, titta på min syster. Uppoffringen är inte lika enkel som du inbillar dig.”

”Esme och Rosalie klarar sig fint. Om det blir ett problem längre fram i tiden, kan vi göra som Esme och adoptera.”

Han suckade. ”Det är inte rätt”, sa han hetsigt. ”Jag vill inte att du ska behöva göra några uppoffringar för min skull. Jag vill ge dig saker, inte ta dem ifrån dig. Jag vill inte stjäla din framtid. Om jag hade varit mänsklig …”

Jag lade handen över hans läppar. ”Du är min framtid. Sluta nu. Tjura inte, för då ringer jag dina bröder och ber dem komma och hämta dig. Du kanske behöver en svensexa.”

”Förlåt. Jag tjurar faktiskt, va? Det måste vara nerverna.”

”Har du fått kalla fötter?”

”Inte på det sättet. Jag har väntat i ett århundrade på att få gifta mig med dig, miss Swan. Vigselceremonin är en sak jag inte kan …” Han avbröt sig mitt i meningen. ”Åh, för allt som är heligt …!”

”Vad är det?”

Han gnisslade tänder. ”Du behöver inte ringa mina bröder. Emmett och Jasper tänker tydligen inte låta mig komma undan i kväll.”

Jag kramade honom hårt en sekund till och släppte sedan taget. Jag hade inte en chans att vinna en dragkamp med Emmett. ”Ha så kul.”

Det gnisslade mot fönsterrutan – någon skrapade med hårda naglar mot glaset för att skapa ett fruktansvärt, skärande, gåshudsframkallande ljud. Jag ryste till.

”Om du inte skickar ut Edward”, väste Emmett hotfullt, fortfarande osynlig i mörkret, ”så kommer vi in och hämtar honom.”

”Stick!” skrattade jag. ” Innan de slår sönder huset.”

Edward himlade med ögonen, men reste sig upp och drog på sig skjortan i en enda svepande rörelse. Han böjde sig ner och kysste mig i pannan. ”Sov nu. Du har en stor dag framför dig.”

”Tack! Nu kommer jag säkert att kunna slappna av.”

”Vi ses vid altaret.”

”Jag är tjejen i vitt.” Jag log åt hur blaserad jag lät.

Han skrockade. ”Väldigt övertygande”, sa han, kröp ihop med spända muskler och försvann. Han hade tagit ett språng ut genom fönstret, för fort för att mina ögon skulle hinna uppfatta det.

Utanför hördes en dämpad duns och Emmett svor högt.

”Bäst för er att han inte kommer för sent”, mumlade jag och visste att de hörde mig.

Sedan kikade Jasper in genom mitt fönster. Hans honungsfärgade hår lyste som silver i månskenet som trängde igenom molnen. ”Oroa dig inte, Bella. Vi ska se till att han kommer i tid.”

Jag blev plötsligt alldeles lugn, och alla mina betänkligheter kändes oviktiga. Jasper var, på sitt sätt, precis lika talangfull som Alice med sina kusligt säkra förutsägelser. Jaspers förmåga berörde stämningar snarare än framtiden, och det var omöjligt att inte känna på det sätt han ville att man skulle känna.

Jag satte mig tafatt upp, fortfarande intrasslad i pläden. ”Jasper? Vad gör vampyrer på sina svensexor? Ni ska väl inte gå på strippklubb?”

”Avslöja ingenting!” morrade Emmett nerifrån. Ännu en duns hördes och Edward skrattade lågt.

”Slappna av”, sa Jasper – och det gjorde jag. ”Vi Cullens har vår egen version. Bara några pumor och ett par grizzlybjörnar. En vanlig utekväll, praktiskt taget.”

Jag undrade om jag någonsin skulle kunna prata så nonchalant om vampyrernas ”vegetariska” diet.

”Tack, Jasper.”

Han blinkade och försvann.

Det var alldeles tyst utanför fönstret. Charlies dämpade snarkningar mullrade genom väggarna.

Jag lade sömnigt huvudet på kudden och under tunga ögonlock betraktade jag väggarna i mitt lilla rum, blekta av månskenet.

Sista natten i mitt rum. Sista natten som Isabella Swan. I morgon kväll skulle jag vara Bella Cullen. Även om jag ogillade hela bröllopsgrejen, måste jag erkänna att det lät väldigt bra.

Jag lät tankarna vandra fritt ett ögonblick i väntan på att sömnen skulle övermanna mig, men efter några minuter var jag klarvaken och ängslig med en obehaglig, krypande känsla i magen. Sängen kändes för mjuk och varm utan Edward. Jasper var långt borta, och alla fridfulla, avslappnade känslor hade försvunnit med honom.

Det skulle bli en väldigt lång dag i morgon.

Jag var medveten om att det mesta jag fruktade bara var fånigt – jag var helt enkelt tvungen att skärpa mig. Uppmärksamhet var en oundviklig del av livet. Jag kunde inte alltid smälta in i bakgrunden. Men jag fruktade ett par saker med god anledning.

Till att börja med gällde det brudklänningens släp. Alice hade uppenbarligen låtit sin kreativa ådra gå före alla praktiska hänsynstaganden i det fallet. Att manövrera familjen Cullens trappa i högklackade skor med ett långt släp lät helt omöjligt. Jag borde ha övat.

Sedan var det gästlistan.

Tanyas familj, klanen Denali, skulle anlända någon gång före ceremonin.

Det skulle bli känsligt att ha Tanyas familj i samma rum som gästerna från quileutereservatet – Jacobs far och familjen Clearwater. Klanen Denali var inte särskilt förtjust i varulvar. Tanyas syster Irina skulle faktiskt inte komma till bröllopet alls. Hon ville fortfarande hämnas på varulvarna för att de dödat hennes vän Laurent (just när han varit på väg att döda mig).

På grund av hennes hämndlystnad hade Denalis övergivit Edwards familj när den som bäst behövde dem. Det hade varit den osannolika alliansen med quileutevargarna som räddat livet på oss alla när horden av nyfödda vampyrer gått till attack …

Edward hade lovat att det inte skulle bli farligt att ha Denalis i närheten av quileuterna. Tanya och resten av hennes familj – med undantag för Irina – hade fruktansvärt dåligt samvete över sitt beslut. Att sluta fred med varulvarna var i deras ögon ett lågt pris att betala för att gottgöra det misstaget.

Det var det stora problemet, men det fanns också ett mindre problem: mitt sköra självförtroende.

Jag hade aldrig träffat Tanya, men var övertygad om att mötet inte skulle bli någon trevlig upplevelse för mitt ego. En gång i tiden, antagligen innan jag ens var född, hade hon lagt in en stöt på Edward – inte för att jag klandrade henne eller någon annan som ville ha honom. Men jag visste att hon skulle vara vacker, om inte magnifik. Även om Edward uppenbarligen – hur obegripligt det än var – föredrog mig, skulle jag inte kunna låta bli att jämföra.

Jag hade muttrat lite om det där tills Edward, som kände till mina svagheter, gav mig dåligt samvete.

”Vi är det närmaste en familj de har, Bella”, hade han påmint mig. ”De känner sig fortfarande föräldralösa, vet du, trots att det har gått så lång tid.”

Så jag gav med mig och dolde mina tvivel.

Tanya hade en stor familj nu, nästan lika stor som Cullens. De var fem stycken; Carmen och Eleazar hade anslutit sig till Tanya, Kate och Irina ungefär på samma sätt som Alice och Jasper anslutit sig till familjen Cullen. De hade förenats i sin önskan att leva ett mer barmhärtigt liv än vanliga vampyrer.

Men trots sällskapet var Tanya och hennes systrar på ett sätt fortfarande väldigt ensamma, fortfarande i sorg. För väldigt länge sedan hade de också haft en mor.

Jag kunde föreställa mig tomrummet efter en sådan förlust, också efter tusen år. Jag försökte tänka mig familjen Cullen utan sin skapare, sin mittpunkt och sin mentor – deras far, Carlisle. Det gick inte.

Carlisle hade berättat Tanyas historia under en av de många kvällar jag varit hemma hos familjen Cullen för att lära mig så mycket som möjligt och försöka förbereda mig på den framtid jag hade valt. Tanyas mors historia var en i mängden, en sedelärande berättelse som bara illustrerade en av de många regler jag skulle bli tvungen att följa när jag väl anslöt mig till de odödligas värld. En enda regel, en lag som kunde brytas ner i tusen olika beståndsdelar: Bevara hemligheten.

Att bevara hemligheten innebar många olika saker – att leva tillbakadraget, som familjen Cullen, och dra vidare innan människorna började misstänka att de inte åldrades. Eller att undvika människor helt och hållet – förutom vid måltider – på det sätt nomader som James och Victoria hade levt, som Jaspers vänner Peter och Charlotte fortfarande levde. Det innebar att man kontrollerade de nya vampyrer man skapade, som Jasper gjort när han levt med Maria. Som Victoria misslyckats med att göra med sina nyfödda.

Och det innebar att man helt och hållet undvek att skapa vissa saker, eftersom vissa skapelser helt enkelt inte gick att kontrollera.

”Jag vet inte vad Tanyas mor hette”, hade Carlisle erkänt och hans gyllene ögon – nästan exakt samma nyans som hans blonda hår – blev sorgsna vid minnet av Tanyas smärta. ”De talar aldrig om henne om de kan undvika det, tänker aldrig frivilligt på henne. Kvinnan som skapade Tanya, Kate och Irina – och som älskade dem, tror jag – levde många år innan jag föddes, under en pestens tid i vår värld. De odödliga barnens tid.

Jag förstår inte vad de tänkte på, de gamla. De skapade vampyrer av människor som knappt hunnit lämna spädbarnsåldern.”

Jag hade tvingats svälja illamåendet när jag föreställde mig det han beskrev.

”De var väldigt vackra”, förklarade Carlisle snabbt när han såg min reaktion. ”Så förtjusande, bedårande, du anar inte. Man behövde bara vara i närheten av dem för att älska dem, det föll sig naturligt. Men de kunde inte utbildas. De var fastfrusna i den mognadsnivå de hunnit uppnå innan de blev bitna.

Betagande små tvååringar med skrattgropar, som kunde tillintetgöra en halv by vid minsta raserianfall. Om de blev hungriga så åt de, och inga varningar kunde hindra dem. Människorna såg dem, rykten började cirkulera och skräcken spred sig som en löpeld … Tanyas mor skapade ett sånt barn. Precis som med de andra gamla kan jag omöjligt förstå varför hon gjorde det.” Han drog ett djupt, lugnande andetag. ”Volturi blev naturligtvis inblandade.”

Jag hade hajat till, som jag alltid gjorde när jag hörde det namnet, men naturligtvis spelade denna italienska vampyrlegion – självutnämnda kungligheter – en avgörande roll i berättelsen. Lagar betydde ingenting om det inte fanns något straff, och ett straff betydde ingenting om ingen verkställde det.

De uråldriga vampyrerna Aro, Caius och Marcus styrde över Volturis styrkor. Jag hade bara träffat dem en gång, men under det korta mötet hade jag fått uppfattningen att Aro, med sin mäktiga tankeläsargåva – en enda beröring, så kände han till alla tankar ett sinne någonsin haft – var den sanne ledaren.

”Volturi studerade de odödliga barnen, både hemma i Volterra och ute i världen. Caius kom fram till att de var oförmögna att bevara vår hemlighet. Därför måste de förintas.

Som jag sa var de här barnen väldigt älskvärda, och eftersom flockarna kämpade till siste man för att skydda dem decimerades flockarnas antal kraftigt. Blodbadet var inte lika omfattande som krigen här i södern, men mer förintande på sitt sätt. Väletablerade flockar, gamla traditioner, vänner … Mycket gick förlorat. Till slut eliminerades företeelsen. De odödliga barnen blev onämnbara, tabubelagda.

När jag levde med Volturi träffade jag två odödliga barn, så jag har själv upplevt deras dragningskraft. Aro studerade dem i många år efter att katastrofen de orsakat var över. Du vet ju hur vetgirig han är till sin natur – han hoppades att de skulle kunna tämjas. Men till slut var beslutet enhälligt. De odödliga barnens existens kunde inte tillåtas.”

Jag hade nästan glömt bort systrarna Denalis mor när berättelsen återvände till henne.

”Det är oklart exakt vad som hände med Tanyas mor”, fortsatte Carlisle. Tanya, Kate och Irina anade ingenting förrän Volturi sökte upp dem. De hade redan tillfångatagit deras mor och hennes otillåtna skapelse. Ovetskapen räddade livet på Tanya och hennes systrar. Aro rörde vid dem och såg deras oskuld, så de straffades inte som sin mor.

Ingen av dem hade någonsin sett pojken förut eller ens anat att han existerade, förrän de såg honom brinna i deras mors armar. Jag kan bara gissa att deras mor hade hållit honom hemlig för att skydda sina döttrar från just det som hände. Men varför hade hon skapat honom över huvud taget? Vem var han, och vad hade han betytt för henne eftersom hon valde att göra det onämnbara? Tanya och de andra fick aldrig något svar på dessa frågor, men de kunde inte tvivla på sin mors skuld och de har nog aldrig riktigt förlåtit henne.

Trots att Aro försäkrade att Tanya, Kate och Irina var fullkomligt oskyldiga, ville Caius ändå bränna dem. I hans ögon bar de skuld genom sitt blotta samröre med sin mor. Det var tur för dem att Aro ville vara barmhärtig den dagen. Tanya och hennes systrar benådades, men de lämnade Volturi med brustna hjärtan och en väldigt stark respekt för lagen …”

Jag är inte riktigt säker på när minnet övergick i en dröm. Ena ögonblicket kändes det som om jag hörde Carlisles röst i minnet, såg hans ansikte, och i nästa ögonblick såg jag ut över ett grått, ofruktbart fält och kände den tunga doften av rökelse i luften. Jag var inte ensam.

Klungan av gestalter mitt på fältet, alla klädda i askgrå kåpor, borde ha skrämt vettet ur mig – de kunde bara vara Volturi och jag var, trots vad de påbjudit vid vårt senaste möte, fortfarande mänsklig. Men jag visste, som man ibland gör i drömmar, att jag var osynlig för dem.

Rykande högar låg runt omkring mig. Jag kände igen den sötaktiga lukten och undersökte inte högarna alltför noggrant. Jag behövde inte se ansiktena på de vampyrer de avrättat, lite rädd för att kanske känna igen någon bland de glödande resterna.

Volturis soldater stod i en cirkel runt något eller någon, och jag hörde deras viskande röster höjas i affekt. Jag smög mig närmare, eggad av drömmen att ta reda på vad eller vem det var de granskade med sådan intensitet. Jag slank försiktigt in mellan två av de högresta, väsande gestalterna och fäste blicken vid föremålet för deras uppmärksamhet, på en liten kulle ovanför dem.

Han var så vacker, så förtjusande, precis som Carlisle hade sagt. Pojken kunde inte vara mer än två år gammal, med ljusbruna lockar runt sitt änglalika ansikte med runda kinder och fylliga läppar. Och han darrade, med slutna ögon som om han inte vågade se döden komma närmare för varje sekund.

Jag överväldigades av en så desperat önskan att rädda det ljuvliga, vettskrämda barnet att Volturi, i all sin förkrossande hotfullhet, inte längre betydde någonting. Jag trängde mig förbi dem, struntade i om de upptäckte mig, och sprang mot pojken.

Bara för att tvärstanna när jag upptäckte vad det var han satt på. Kullen bestod inte av jord och sten, utan av mänskliga kroppar – tömda och livlösa. Jag kunde inte undgå att se ansiktena, och jag kände dem alla. Angela, Ben, Jessica, Mike … Och högst upp, under den förtjusande lille pojken, låg liken efter min pappa och min mamma.

Barnet öppnade sina klara, blodröda ögon.


×

Nós usamos cookies para ajudar a deixar o LingQ melhor. Ao visitar o site, você concorda com nossos política de cookies.