Fiestas y tradiciones, Las Navidades en Cataluña (1ª parte)

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El primer acontecimiento importante de las celebraciones navideñas es la Nochebuena (que aquí denominamos Nit de Nadal). Se celebra el día 24 de diciembre por la noche y es un fiesta de carácter familiar, una cena en familia o con amigos íntimos.

El día 25 de diciembre, el día de Navidad, tenemos la comida de Navidad (el dinar de Nadal). El menú típico en Cataluña para el día de Navidad es la Escudella y la Carn d'Olla. L'escudella es un caldo muy completo que se prepara con todo tipo de carne (ternera, cerdo, gallina, butifarra negra y blanca...), patatas, garbanzos, así como con la tradicional pilota (carne picada, ajo y perejil en forma de pelota, como una albóndiga, pero más grande). Se sirve el caldo con galets (pasta en forma de caracola grande) y luego se suele poner en el centro de la mesa toda la carne de ...

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El primer acontecimiento importante de las celebraciones navideñas es la Nochebuena (que aquí denominamos Nit de Nadal). Se celebra el día 24 de diciembre por la noche y es un fiesta de carácter familiar, una cena en familia o con amigos íntimos.

El día 25 de diciembre, el día de Navidad, tenemos la comida de Navidad (el dinar de Nadal). El menú típico en Cataluña para el día de Navidad es la Escudella y la Carn d'Olla. L'escudella es un caldo muy completo que se prepara con todo tipo de carne (ternera, cerdo, gallina, butifarra negra y blanca...), patatas, garbanzos, así como con la tradicional pilota (carne picada, ajo y perejil en forma de pelota, como una albóndiga, pero más grande). Se sirve el caldo con galets (pasta en forma de caracola grande) y luego se suele poner en el centro de la mesa toda la carne de olla y la pelota que se ha utilizado para el caldo, para que la gente se sirva a voluntad. De segundo, según la tradición, se sirve el Tall, es decir, la carne. Lo más habitual es que sea pollo o ternera al horno o asado. De postres serviremos los turrones y las neules (como los barquillos, una especie de galleta fina enrollada en forma de paja), que se suelen acompañar con moscatel (un tipo de vino dulce).

La noche de Navidad (tradicionalmente después de la Misa del Gallo) o el mismo día de Navidad por la tarde, tras la larga comida, llega el momento de hacer cagar el tió. Hoy en día, con la globalización y demás, hay mucha gente que celebra el Papá Noel, pero lo tradicional en Cataluña es el Tió de Nadal. Originariamente el tió no era otra cosa que el tronco, que ardía en el hogar, un tronco que, al quemar, daba bienes tan preciosos como el calor y la luz, y que de forma simbólica ofrecía presentes a los de la casa: golosinas, barquillos, turrones.

A partir de esta forma más primitiva, el tió evoluciona: es un tronco, elegido por los niños, que se convierte mágicamente en un ser que se debe de alimentar y que vive durante unos días en la cocina de la casa (teóricamente a partir del 8 de diciembre), que da sus regalos en Navidad y que después se quema. Esta característica de animal fantástico se refuerza con el tiempo al añadirle al tronco unas patas, aprovechar la forma de la madera para pintarle una cara, e incluso ponerle una barretina (especie de gorra tradicional catalana) y así encontramos el "tió" tal y como lo conocemos en la actualidad: un personaje que parece un animal que cada año llega unos días antes de Navidad, que reside en la cocina o en el comedor, y al que es necesario alimentar para poder recibir sus obsequios el día de Navidad.

Así pues, el objetivo del tió es ofrecer regalos a los de la casa. Regalos que han variado con el tiempo: primero eran básicamente dulces y golosinas; hoy se tiende a utilizar el "tió" para dar regalos de más envergadura. Aun así, tradicionalmente el tió caga los regalos “pequeños”, mientras que los regalos “principales” o de mayor valor los traen los Reyes Magos, el día 6 de enero.

Hacer cagar al tió es un ritual doméstico, que se hace en família. Consiste en cantar una o más canciones tradicionales mientras se golpea el tronco con unos palos. Cuando se termina la canción, se levanta la manta y... voilà! Los regalos! Normalmente no se dan todos los regalos de golpe, sino que hay que cantar y golpear al tió varias veces, hasta que deja de "cagar".

El día siguiente, el día  26, en Cataluña también es fiesta, celebramos San Esteban. Lo habitual es que la familia se reúna para comer. En el menú de San Esteban no pueden faltar los canelones. Tradicionalmente era una forma de aprovechar lo que había sobrado de la comida de Navidad. Se tritura toda la carne de olla sobrante, y la pasta resultante se utiliza para el relleno de los canelones. Hoy en día, también es una oportunidad para repartir las celebraciones navideñas con las dos partes de la familia. Por ejemplo, en mi caso, un año celebramos la Navidad con mis padres y el San Esteban con los padres de mi mujer, y al año siguiente al revés.

 

Con este par de vídeos de Youtube podréis haceros una idea de lo que es l'Escudella i carn d'olla y los canelones de San Esteban. Existen versiones más sencillas, pero son un buen ejemplo de cocina tradicional.

http://www.youtube.com/watch?v=K3jtNVRtRuE

http://www.youtube.com/watch?v=A04Dg_sQL4o

 

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